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Lattuga: belle, in forma e senza stress

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Quante volte ci siamo sentiti ripetere “E a parte l’insalata che prepari?”. Questo perché nella nostra tradizione la lattuga non è totalmente riconosciuta come un piatto completo che può essere consumato a pranzo o a cena.

 

lattuga

 

Molti ancora la guardano con distacco e non tutti la amano ma è un rimedio naturale davvero unico per curare tanti disturbi e fa bene a corpo, anima e mente. Scopriamone i mille benefici su Pianeta Gourmet

 

Le origini della lattuga

Della storia della lattuga purtroppo non sappiamo molto: probabilmente dal Medio-Oriente era nota agli Egizi prima e a Greci e Romani poi che l’hanno portata in Europa. I nostri progenitori la consideravano un sedativo per la libido e un blando sonnifero, ma era molto considerata tanto che quando una legione impiantava l’accampamento, i soldati si davano da fare per coltivarla per arricchire il loro pasto.

 

Le varietà della lattuga

Ne esistono cinque varietà: oltre alla classica, ricordiamo la brasiliana che ha foglie molto croccanti, la batavia con bordature rosse, la romana con forma leggermente allungata ed infine quella a cespo. E se vogliamo sapere come preparare la lattuga, dobbiamo sapere che oltre che in insalata possiamo cucinare anche zuppe, tisane e decotti.

 

tisana

 

Le proprietà della lattuga

Contiene tantissimi nutrienti: accanto alle vitamine del gruppo B, troviamo la A, la C e la E; poi è ricca di ferro e soprattutto ha pochissime calorie. Di contro è un toccasana per le sue fibre e i sali minerali (calcio, magnesio, potassio e sodio). Le sue proprietà sono innumerevoli: reintegra i liquidi ed aumenta il senso di sazietà, blocca la stanchezza e lo stress, regolarizza l’intestino e contribuisce al buon funzionamento del sistema nervoso, combatte la ritenzione idrica e la formazione dei calcoli renali essendo diuretica, soprattutto contribuisce a tenere sotto controllo l’effetto ossidante dei radicali liberi che provocano l’invecchiamento cellulare. Se soffriamo di colite o gastrite, abbiamo trovato un ottimo alleato che ha anche leggere proprietà sedative oltre a contrastare il colesterolo e prevenire cancro, ictus, malattie cardiache e cataratta.

 

insalata

 

I rimedi naturali con la lattuga

La medicina popolare da sempre le attribuisce tante qualità: è sonnifera, diuretica ed antiepiretica. Se la consumiamo la sera, dormiremo sonni tranquilli magari dopo aver preparato un bel decotto di lattuga: facciamo bollire mezzo cespo per pochi minuti, quindi filtriamo e beviamo tiepido per un rimedio naturale contro insonnia, ansia e nervosismo. Da provare poi anche i centrifugati che sono ottimi per combattere gastrite e bruciori di stomaco, insieme agli spinaci per rinvigorire i capelli, con il sedano per mantenere la linea, con finocchio e tarassaco per digerire ed eliminare i liquidi e, infine, con carote per avere una pelle sempre al top. Se ci troviamo alcuni avanzi, prepariamoci una tisana diuretica: laviamo per bene le foglie di scarto sia della lattuga e quelle del finocchio insieme alle bucce d’arancia, bolliamo per dieci minuti e filtriamo per digerire e depurarci. Ancora, col mal di denti? Il rimedio della nonna è un impacco di lattuga cotta e se la facciamo raffreddare è ottima per lenire eritemi e scottature solari applicandola anche su infiammazioni degli occhi, contusioni e abrasioni.

 

Le ricette di bellezza

Ecco alcune ricette di maschere per il viso alla lattuga: dopo aver frullato cinque foglie con un paio cucchiai di yogurt, un tuorlo d’uovo e due di farina di mandorle o riso, teniamo in posa per una ventina di minuti e alla fine avremo un viso senza macchie, idratato e giovane. Se lessiamo la lattuga, poi, e conserviamo la sua acqua di cottura, frulliamone le foglie e addensiamole con farina d’avena o fecola di patate ottenendo un composto da stendere sulla pelle detersa e lasciar agire per un quarto d’ora: il nostro viso sarà più idratato. Un’altra soluzione è applicare direttamente sul viso le foglie o del cavolo cappuccio lessati: la pelle risulterà più morbida e luminosa. Con l’acqua di cottura di queste verdure otterremo un ottimo tonico addolcente e lenitivo. Con carote e zucca, ricche di betacarotene e vitamine antiossidanti, invece, ecco pronta una fantastica maschera antirughe utile per prevenire l’invecchiamento cutaneo: occorrono una fetta di zucca oppure 100 grammi di carote ed un cucchiaino di polvere di alga spirulina. Lessiamo la verdura e frulliamola mescolando con la polvere di alga e otterremo un composto denso che applicheremo sul viso lavato per una ventina di minuti. Con il prezzemolo fresco otterremo invece una maschera di bellezza dalle proprietà rimineralizzanti: sono sufficienti una manciata di prezzemolo fresco, un bicchiere d’acqua minerale e un cucchiaio di argilla bianca. Frulliamo l’odore con l’acqua e filtriamo amalgamando con cura l’argilla. La pasta morbida ottenuta va applicata sul viso e lasciata in posa un quarto d’ora e resteremo sbalordite dalle sue proprietà rilassanti e rinfrescanti.

 

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Come scegliere la lattuga

Poiché durante la crescita la lattuga si arricchisce di nitrati (soprattutto quello di nichel) che derivano da una concimazione eccessiva ed unendosi con le ammine danno origine a composti tossici potenzialmente cancerogeni, ecco alcuni consigli per comprare la migliore. Va preferita quella che cresce su terreni poco o per nulla contaminati come quelli provenienti da un’agricoltura biologica, nei campi aperti e non in serra, magari raccolta a fine giornata dal momento che la luce del sole tende a ridurre la concentrazione dei nitrati nelle foglie. Laviamola accuratamente, meglio se con bicarbonato che elimina le sostanze chimiche inquinanti.

Maristella Di Martino

Giornalista e scrittrice enogastronoma, sommelier e maestro assaggiatore di formaggi, è dottore di ricerca specializzato nella comunicazione enogastronomica e nel marketing territoriale (soprattutto nell'organizzazione di eventi). leggi tutto

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